Tombrad en InfoArica: Opiniones

11 octubre 2007

Conservar es mejor

Hay un error común en los proyectos turísticos de nuestra ciudad, que no toman en cuenta el punto de vista del visitante. Cuando uno llega a otro país no le interesa tanto ver un lugar bonito sino algo diferente, lo que busca el turista es lo raro, lo sorprendente y especial. ¿Qué interés tendrá para un europeo o un norteamericano ver casas nuevas y parques bien cuidados?, ninguno, porque de donde ellos vienen hay casas mejores, edificios más altos y parques mucho más lindos de los que nosotros podemos costear. Eso no significa que la ciudad deba ser sucia y fea, pero hay que entender que para el turista esos no son las cosas fundamentales.

Es un error básico, porque al tratar de copiar a los países desarrollados, con bajo presupuesto, no estamos atrayendo a los turistas sino que aburriéndolos. En Iquique convirtieron la calle Baquedano, que era funcional y auténtica, en una especie de Disneylandia de bajo presupuesto. Muchos proyectos con intenciones turísticas en Arica caen en el mismo error, las plazas tradicionales se convierten en copias baratas de las plazas de Europa y se plantan palmeras tropicales con la esperanza de que algún despistado nos confunda con Cancún.

Nada de eso sirve porque no es auténtico, igual que los nuevos ricos que construyen sus casas de bloquetas, pero al estilo mediterráneo, muchos proyectos tienen esa falta de originalidad que hace que algunas partes de la ciudad sean tan poco atractivas como un huevo sin sal. Recuerdo una de mis grandes desilusiones al conocer Japón fue ver lo poco japonés del paisaje, bien podría ser cualquier lugar que la Quinta Región aparte de una que otra casa de estilo tradicional. Probablemente muchos turistas que llegan a la ciudad buscando lo ariqueño se llevan similar desilusión.

Por eso aprovecho de destacar el gran valor de la conservación del Barrio Yungay. Bien por la Camara de Turismo y por mi amigo Fernando Antequera, ellos si entienden que el atractivo está en lo auténtico, y esas son iniciativas que deben multiplicarse. Arica está llena de cosas especiales que son nuestro verdadero atractivo. Ningún turista se va a impresionar porque el aeropuerto tiene mangas de embarque. El hecho de que todo se cierre a la hora de la siesta debería ser nuestro orgullo, eso es ser distintivo y no copiones de otros lugares plagados de trabajólicos.

Solo lo diferente tiene valor, las copias sirven para que los locales tengan la ilusión de vivir en Europa, no para el turismo. Para el turista los edificios, las palmeras y las remodelaciones no valen nada. No más remodelaciones por favor, si más conservación y restauración de lo poco auténtico que nos está quedando.

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10 agosto 2007

La cultura de la basura

Se dice que la Playa La Lisera es sucia porque allá van los pobres, lo que muestra un clasismo insoportable además de ser mentira. Viví bastante tiempo al lado de la playa y pude ver que va gente de todas las clases sociales lo que me lleva a la inevitable conclusión de que somos sucios por cultura, o falta de ella, y no por estrato social.

Desde el exclusivo vecindario de Azapa hasta las poblaciones más humildes se encuentran montones de basura en la calle. Lo curioso es que todos reclaman por la basura y lo sucios que son los otros, si creyésemos lo que todo el mundo dice, Arica, debería ser la ciudad más limpia de Chile, porque todos se ven a si mismos como personas cuidadosas del aseo.

Es la cultura de la basura, de la que no estamos conscientes porque nacimos y crecimos en ella. Para una fiesta de año nuevo invité a unos amigos extranjeros y armamos una cena en el patio, al final encendimos unos puros y mis amigos se empezaron a poner nerviosos porque no encontraban cenicero "pero que importa" decía yo "estamos en el patio, mañana se barre y listo" pero no hubo caso, hubo que buscarles un cenicero. Era un asunto de principios.

A nosotros la basura no nos molesta, estamos condicionados a soportarla y de una manera muy chilena nos encanta despotricar contra los sucios, sin darnos cuenta que todos normalmente lo somos. Cuando un chileno ve que otro bota una cáscara de plátano al suelo no la recoge, se limita a insultarlo o a mandar un indignado reclamo al diario.

La cultura de la basura está tan dentro de nosotros que ni nos damos cuenta de sus efectos. Es la explicación de por qué fracasaron los contenedores que se pusieron en todo Arica; mientras los vecinos los iban llenando en cualquier día y hora el propio servicio de recolección siguió funcionando sin lógica ni regularidad. Así se enfrentan como enemigos quienes debiesen trabajar en armonía y se recriminan mutuamente, al final nadie se siente responsable, la culpa siempre la tiene el otro.

Ya que somos tan buenos para adoptar modas extranjeras bien podríamos imitar en esto a otros países, que suelen tener un condicionamiento casi instintivo en contra de tirar basura. Esto parte de las escuelas donde se hacen fiestas para recoger basura; profesores y autoridades se ponen a recoger los desperdicios. Pero dudo que lleguemos algún día a eso, las propias escuelas son lugares lúgubres y a menudo sucios, más bien es allí donde comenzamos a acostumbrarnos a la mugre, a tirar las cosas al suelo y esperar que otro las recoja.

Pero la basura no es solo lo que botamos al suelo, también son los graffitis que ensucian las paredes, esa moda si que tuvo éxito en Chile, va perfectamente con nuestra manera de ser ¿como nos puede extrañar que la ciudad este llena de graffitis si la propia Municipalidad se dedica a pintar "Mantengamos la Ciudad Limpia" o ingenuos “pensamientos” con enormes letras negras en los muros?. Parece que lo traemos en los genes, no hay caso, tal vez lo mejor es que nos resignemos a convivir con la basura en lugar de hacernos mala sangre por algo que parece instalado en todos los niveles de nuestra sociedad.

Posted by Tomas Bradanovic :: 10:28 p. m. :: 0 Comments:

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05 julio 2007

Los monos con navaja

Ahora que Arica avanza en su camino a ser región, formando sus instituciones desde cero, se puede ver muy claro uno de los problemas inevitables de la democrácia, donde más participación no garantiza mejores resultados.

La teoría democrática dice que mientras más participen en la toma de decisiones mejor representados estarán los intereses de los beneficiados o perjudicados con esas decisiones. Por eso el voto de un borracho analfabeto pesa lo mismo que el de un profesor de ciencias políticas, pues se supone que ambos se verán afectados por igual en las decisiones tomadas y ambos tienen derecho a decidir acerca de las cosas que los afectan.

En teoría está perfecto, pero en la práctica las personas se equivocan y a menudo se arrepienten de haber tomado malas decisiones. También existe el problema de que la mayoría de las personas se equivocan una y otra vez, los que casi siempre toman buenas decisiones son muy pocos. Por eso -entre otras cosas- hay más pobres que ricos.

Volvamos al caso de Arica, suponiendo que las decisiones se pudiesen tomar por mayoría, sin duda que la gente tomaría las decisiones estrambóticas y económicamente absurdas, es lógico porque la mayoría no tiene la menor idea acerca de la economía y viven soñando el el mundo de los setentas, cuando Arica era ciudad industrial-maquiladora. Pregunten a cualquier taxista o persona en la calle y probablemente "su solución" incluirá la vuelta de las armadurías de televisores.

Es como si en una batalla los soldados tomaran por votación las decisiones estratégicas, no solo sería un desastre por su ignorancia -el soldado no tiene por que saber de estrategia- sino por el engorroso procedimiento en el cual es imposible tomar decisiones con la rapidez que se necesita. Mientras tratan de ponerse de acuerdo ya perdieron.

Entonces cuando veo a Luis Cornejo, hombre de concenso estimado por todo el mundo, tratando de escuchar y poner de acuerdo a los miles de iluminati que aparecen con su propia solución debajo del brazo, creo que le dieron un trabajo más difícil que al propio Rafael Sotomayor durante la Guerra del Pacífico.

No se le puede dar el gusto a todos, pero ese no es el único problema sino que entre los que tienen peso político y pueden repartir recursos (Gobierno, Subdere) también existe ignorancia y poca capacidad, ese es el peor problema de todos, es la madre de todos los problemas.

Porque llega la Presidenta anunciando una planta desalinizadora de 50 millones de dólares y luego la Intendenta diciendo que con 300 millones de pesos dará ¡Internet grátis! para los barrios de Arica ¿quienes asesoraron tamaños desatinos?, no hay que ser demasiado culto para darse cuenta que la inteligencia detrás de esos proyectos es similar a la de los que diseñaron el Parque Industrial Chacalluta, o el proyecto de las 1500 hectáreas agrícolas sin agua.

Yo o cualquier otro hijo de vecino podemos darnos el lujo de proponer cualquier proyecto inviable o absurdo, no hay problema, porque para materializarlo tendríamos que pasar por una cantidad de filtros y vallas tan grande, que es más probable que me caiga un meteorito justo en el cráneo antes de que me financien un proyecto.

El problema es que cuando una autoridad política lanza una idea absurda al aire no pasa por ningún filtro, ellos tienen la llave de la caja de fondos así es que "como se dijo se hizo" sin importar las consecuencias, porque en Chile -como todos sabemos- la responsabilidad política no existe, solo miren los que diseñaron el Transantiago.

¿Cuanto costó el elefante blanco del Parque Industrial Chacalluta? ¿cuanta plata ha botado CORFO en subsidiar empresas que a la vuelta de uno o dos años ya están quebradas? ¿cuantos estudios, esfuerzo y plata se botaron en el proyecto estrella de Eduardo Frei para Arica, las 1.500 hectáreas? ¿cuantos millones se botaron en estudios para los embalses, que se sabía desde el comienzo que eran inviables? ¿cuantos millones se botaron en un hospital que al primer temblor fuerte quedó inservible?, en fin, para que sigo, no terminaría nunca.

Ese es el quid del problema, no solo la mayoría de la gente en Arica no tiene ideas claras ni conocimientos para saber lo que le conviene a la ciudad, lo peor es que la gente en el gobierno, a los más altos niveles tampoco los tiene. Y esos son los verdaderos monos con navaja, que en lugar de navajas tienen las llaves de la caja de fondos, donde se guarda la plata que pagamos en impuesto todos nosotros.

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08 junio 2007

Cosas de Arica

Algunas ciudades del mundo son marcadas por su ubicación geográfica: Estambul es la puerta de oriente, Panamá es la pasada entre los dos océanos, Hong Kong fue durante muchos años la puerta chica de China continental, Punta Arenas dominó el estrecho, paso fundamental durante muchos años.

Arica es una de esas ciudades donde casi todo, desde la historia hasta la manera de vivir de la gente está relacionado por el lugar donde está ubicada. Partiendo por la fundación, que se hizo porque era el lugar natural donde embarcar los ricos minerales de Bolivia y Perú. El Cerro Rico de Potosí "Sumaj Orcko", el Cerro Magnífico, con su mina Pailaviri, que trabaja continuamente desde 1545, es el mineral más fabuloso que se ha conocido en la historia y Arica fue su puerto natural.

Pero desde muchos siglos antes vivía gente en la playa y en los cerros que rodean los valles, aprovechando el clima benigno y los recursos alimenticios que podían sostener con mucha comodidad a una pequeña población.

Arica y Tacna, ciudades muy cercanas, también han mantenido una relación simbiótica desde hace siglos, aunque no podrían ser más diferentes. Mientras Arica es lenta y floja en Tacna abunda la actividad económica y el comercio. Algunos años se invierten los papeles, no así el carácter de la gente.

Los factores que han esculpido el carácter de Arica son esos: ser el puerto natural de Bolivia, el clima benigno donde nunca llueve y la relación con Tacna. Tenemos muy poco que ver con el resto de Chile y eso se nota como dijo Subercaseaux "la ciudad más chilena viniendo desde el norte y la más extranjera llegando desde el sur".

El embajador de Bolivia en Lima, Franz Solano, habló de una soberanía compartida para Arica. Vano intento, es una idea sin viabilidad política muy típica del voluntarismo que todavía muestra a veces el gobierno de Evo Morales. No basta con querer algo, querer no es poder, el hecho es que en Chile la opinión pública está abrumadoramente en contra de cualquier idea que de territorio soberano a Bolivia, mucho menos compartir soberanía de Arica. Cualquier gobierno que proponga la idea cometería un suicidio político, o sea cero posibilidades.

Pasando a otro tema, leo en La Estrella que Chile ha sido rankeado como el país más seguro en América Latina según el Global Peace Index, que evalúa la paz interna y externa de 121 países. Bien me parece, y siendo Arica una de las ciudades más seguras de Chile, me parece mucho mejor. Pero en el mismo diario aparece que dejaron en libertad provisional al gendarme que mató a tiros a un estudiante en la disco Sunset, porque Usía consideró que no era un peligro para la sociedad. Así el tipo alcanzó a estar apenas un mes preso y seguramente la condena resultara remitida ¡que barato está resultando asesinar a alguien! y pensar que después los mismos hipócritas se extrañan de que aumente la delincuencia.

Si hay algo que hace a los chilenos sentirnos seguros son los Carabineros. Creo que nunca se repetirá lo suficiente que tenemos una de las mejores fuerzas de policía uniformada del mundo. Existen malos elementos como en todos lados pero en general se puede decir que tenemos una enorme suerte con Carabineros, la gran mayoría son honrados, sacrificados, serviciales y amables. Muchos que viven en otros países, inclusive desarrollados como USA y en Europa, saben lo que es tener miedo de la policía, o convivir con policías corruptos y abusivos, en Chile al contrario, tenemos confianza en los carabineros y eso es un activo enorme para nuestra calidad de vida. En fin, vivan los pacos, aunque a veces se pongan pesados y nos saquen partes yo tengo la mejor opinión de ellos como institución

Posted by Tomas Bradanovic :: 12:08 p. m. :: 0 Comments:

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11 mayo 2007

Se viene la ola

Después de vivir más de 30 años en Arica tengo una especie de sintonía con las cosas que pasan en la ciudad, los cambios chiquitos que tienen grandes consecuencias, las historias que se cuentan solo entre cuatro paredes y sobre todo las muchas cosas que uno nunca llega a contar por no perjudicar a sus amigos.

Vivir tanto tiempo en un lugar relativamente chico va creando una enorme red de conocidos, amigos casuales, amigos por compromiso, relaciones de trabajo, amistades y enamistades de toda clase. Tal como cuando se vive en un cité o conventillo Arica es un poco promiscua y hay muy poca posibilidad de que alguien pase inadvertido: si no te conocen a lo menos te ubican de vista.

Son los círculos formales e informales; los clubes, masones, jugadores de pelota, viciosos del casino o las carreras del teletrack, los que se juntan en alguno de los cafés de 21 de Mayo o en el restaurant Don Floro, los bohemios que van siempre a la misma boite donde los atiende la misma amiga especial, los que simplemente se juntan en una esquina de 21 de Mayo con Colón o frente al MacDonalds, son todos mundos permeables con los que nos vamos encontrando a medida que pasa el tiempo, más viejos, más canosos o -peor todavía- más pelados.

Es muy parecido a vivir en un cité, nos juntamos dos ariqueños y sabemos perfectamente en que anda cada cual, cuanta plata está ganando, a quien le debe o quienes lo han estafado. Todo esto nos hace desarrollar una especie de sexto sentido para distinguir por donde viene la mano en una ciudad que cambia violentamente cada cierto tiempo.

Arica es históricamente la ciudad-tobogán donde la actividad económica sigue la forma de una montaña rusa. Desde su fundación, cuando llegó a ser el puerto más importante de toda América desde donde se embarcaban los enormes cargamentos de plata de Potosí para Europa, la época de las industrias y la fiebre de oro del contrabando hacia el Perú, esa que hizo tantas fortunas y que terminó antes del año 2000.

Boom y depresión se suceden a lo largo de los años, llevamos casi 10 años deprimidos y el turismo está apareciendo como la próxima actividad económica que traerá plata a la ciudad. El turismo va creciendo espontáneamente arrastrado por muchas causas: la creciente inseguridad en Norte América y Europa, la cercanía de Macchu Picchu, mayor información gracias a Internet, todo eso nos va sacando de a poco de la condición de lugar subvendido y secreto mejor guardado.

Poco y nada tienen que ver las autoridades en esto; ignorantes y preocupados de sus propios asuntos, apenas cumplen con las formas mínimas para cobrar su sueldo. Cuando quieren hacer algo normalmente resulta un fiasco como pasó con las palmeras ecuatorianas, o después de un tiempo pierden interés como ocurrió con las casas pintadas del casco viejo. El turismo crece a pesar de ellos, que se gastan la plata en contratar a expertos, imprimir miles de folletos -engañosos e inútiles- y por supuesto hacer turismo gratis con plata del estado en muy dudosas misiones comerciales.

Pero el turismo sigue llegando y crece. Más todavía, está comenzando a llegar gente desde USA a vivir a Arica, cosa que puede parecer insólita a los locales pero tiene mucho sentido para los que conocemos un poco más sobre la manera de pensar de la gente que vive en las grandes ciudades del hemisferio norte.

Tal vez lo mejor es que las autoridades queden fuera de todo este asunto, que se limiten a sus mezquinos asuntos mejor porque donde ponen la mano lo echan todo a perder. Muchos ignorantes sueñan con convertir Chinchorro en una copia de la Avenida del Mar en La Serena, y en hacer de Arica una copia de bajo presupuesto de Marbella, con españoles incluídos. Por cierto, Marbella es la ciudad más corrupta de toda España, ojalá que no se tienten para copiar también eso.

Ya hemos pasado mucho tiempo en depresión y viene el repunte, ojo que algunas cosas están cambiando en la ciudad y es probable que en la próxima década seamos el lugar más cosmopolita de Chile. Y como siempre pasa en nuestro país, los cambios importantes no ocurren por políticas de gobierno sino a pesar de estas.

Posted by Tomas Bradanovic :: 2:01 p. m. :: 0 Comments:

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02 abril 2007

Lo difícil es convencerlos

Ahora que existen los blogs me asombra que los comerciantes todavía gasten en propaganda teniendo a la mano esa tremenda herramienta, gratis y al alcance de cualquiera.

Si yo tuviese un negocio ya habría hecho el blog con fotos, ofertas y listas de precios, estoy seguro que sería una excelente herramienta de ventas.

Calculo que Arica debe tener alrededor de 50 hoteles y unos 150 hostales, ¿cuantos resturants y sandwicherías tendrá la ciudad? tal vez unos 150 o 200. La Cámara de Comercio tiene como 120 socios, también existe la Cámara de Comercio Minorista, la Asociación de Pequeños Industriales, Cámaras de Turismo etc. etc.

Me imaginaba como sería que cada dueño de hotel tuviera un blog con fotos de su negocio, ubicación, teléfono, mail y tarifas actualizadas Los dueños de restaurant un blog con la carta de platos, especialidades y vinos con sus respectivos precios, Los comerciantes un blog con sus ofertas, lo mismo los supermercados, almacenes, bares, talleres mecánicos, empresas de buses, mudanzas, repuestos automotrices, arriendo y venta de propiedades, arriendo de vehículos, ¡blogs para todo!

Me imagino sobre todo listas de precios:cientos o miles de listas de precio disponibles en Internet,actualizadas por los propios dueños delos negocios. Me imaginaba un turista planeando su viaje y que pudiera ver esos mies de precios en línea, haciendo un presupuesto detalldo antes de llegar a la ciudad.

¿Por qué en Chile existirá ese secretismo respecto de la plata? la gente es reacia a publicar precios casí tanto como a decir cuanto ganan. Esa es una muestra más de lo que Francisco Encina llamó Nuestra Inferioridad Económica que, dicho sea de paso, ha mejorado bastante desde los años en que se escribió ese libro.

Creo que si se pudiera convencer y enseñar a usar efectivamente los blogs a unos 1000 comerciantes, y si se juntaran esos blogs en una especie de guía comercial de la ciudad en la web, sería extraordinariamente bueno para los comerciantes y también para los clientes. Lo mejor es que todo podría ser casi por cero pesos. No creo que sea tan difícil, el asunto es convencerlos.

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Posted by Tomas Bradanovic :: 5:27 p. m. :: 3 Comments:

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02 marzo 2007



En lo hondo de la calle, pesada y pomposa, bajo mi ventana. Tiendas en semisótanos donde las luces están todo el día encendidas, a la sombra de fachadas cargadas de balcones, frontis de estuco sucios, realizados con volutas y emblemas heráldicos.

El barrio entero es así: calles y más calles flanqueadas de casas destartaladas y monumentales como cajas fuertes, atestadas con sus deslustradas joyas y el mobiliario de segunda mano de una clase media en bancarrota.Yo soy como una cámara con el obturador abierto, pasiva, minuciosa, incapaz de pensar. Capto la imagen del hombre que se afeita en la ventana de enfrente y la de la mujer en kimono, lavándose la cabeza. Habrá que revelarlas algún día, fijarlas cuidadosamente en papel.

Así comienza el libro Adiós a Berlin de Christopher Isherwood y es una pieza de texto bien redondeada que muestra lo mentiroso que puede ser el asunto de escribir en prosa, porque detrás de la redacción aparentemente simple hay un montón de reflexión para crear la imagen, puntuación, estilo, uso cuidadoso y escogido de las palabras.

Todo esto es opuesto a la idea de "un obturador abierto, minucioso, pasivo, incapaz de pensar" como se presenta el autor.Vargas Llosa, escribió un ensayo llamado La Verdad de las Mentiras, sobre el truco de tomar algo real, desmenuzarlo y escribir algo falso con la apariencia de verdad. Hemingway en París Era Una Fiesta, escribió "A partir del momento en que empecé a despedazar mi estilo y a desprenderme de toda facilidad y a probar de construir en vez de describir, mi trabajo se había hecho emocionante".

A mucha gente que tiene blog le gusta escribir y no le sale. Se irritan porque piensan que es una habilidad innata como el baile o el canto lírico, consistente en juntar bien las palabras para narrar algun hecho o una idea. Pero no es así la cosa, escribir está lleno de trucos de los cuales el lector ni se da cuenta: escoger la palabra justa, usar la puntuación adecuada, crear el ambiente con una imagen y muchos otros detalles que permiten generar párrafos aparentemente simples pero con ritmo y armonía tal como una canción pegajosa. Creo que Neruda le escribió un poema al diccionario y hablaba acerca de hacer cantar las palabras.

Los que son antiguos en computación seguramente recordarán la columna de Jerry Pournelle en la revista Byte. Yo era un fanático seguidor de esa columna, Pournelle también escribía libros de ciencia-ficción y tenía muchos admiradores en esos años. Bueno, la cosa es que una vez escribió algunos consejos de como mejorar la redacción y entre ellos dos cosas obvias: leer mucho y escribir todos los días

Todo esto a propósito de que acabo de leer consejos similares en un sitio bien entretenido de Matthew Stibbe, llamado Bad Language, especialmente el artículo How to be a Frelance Journalist, bueno, nosostros simples mortales no estamos para pretender que nos paguen, pero los consejos igual son interesantes.

Si a alguien le interesa mejorar su redacción y leer algunas cosas prácticas al respecto le recomiendo que le den un vistazo a lo de Pournelle y Stibbe, eso si que está en inglés pero vale la pena.

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Posted by Tomas Bradanovic :: 6:58 p. m. :: 0 Comments:

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13 diciembre 2006

Un tip para la estrategia regional

Arica y Parinacota pronto serán región lo que tendrá pocos efectos prácticos en nuestro desarrollo, porque desde hace muchos años que las decisiones de gobierno dejaron de ser significativas para crear riqueza. Pero el común de nuestra gente sigue esperando la ley milagrosa, como en los años del Puerto Libre. Eso ya no va más, el mundo cambió y es nada lo que el gobierno puede hacer por el desarrollo con leyes milagrosas. Olvídenlo.

Como se está discutiendo la futura estrategia de desarrollo regional aprovecharé de poner algunas ideas, basado en los años que pasé haciendo proyectos de inversión pública y en el conocimiento práctico de haber vivido en la región durante muchos años. Son solo ideas personales, si a alguien le gusta bien y si no igual bien (traducción: váyanse al diablo).

La idea de hacer estrategias de desarrollo regional es de los ochenta, cuando se pretendió que la inversión pública tuviese un efecto de dirigir y fomentar el desarrollo según políticas que potenciaran nuestras ventajas comparativas. Es en realidad un remanente de los años de la economía planificada que en nuestra región nunca tuvo los efectos esperados. La inversión pública nunca ha fomentado el desarrollo y los proyectos privados que han creado riqueza, no han tenido relación con las directrices de la estrategia sino más bien con inversiones espontaneas de privados que le han dado el palo al gato por su propia cuenta.

Como ahora podemos partir de cero con una nueva estrategia puede ser interesante -al menos como ejercicio- revisar cuales podrían ser nuestras ventajas comparativas reales. Veamos.

Uno de los principales problemas de hacer estrategias de largo plazo es la imposibilidad de predecir el futuro. En los setentas hubo una idea de industrialiación pensando que el mundo seguiría el esquema del crecimiento hacia adentro y las barreras arancelarias. En los ochentas se proyectó que los países vecinos iban a mantener por siempre sus economías cerradas y nuestra economía abierta iba a ser una ventaja comparativa eterna. En pocas palabras el error siempre ha sido proyectar linealmente más de los mismo, pensando que el mundo y nuestro entorno no van a cambiar.

Como es imposible predecir la mayoria de los cambios importantes, parecería que el diseño de estrategias de largo plazo es un ejercicio inútil. Pero en esto nos puede ayudar un poco la historia,recordemos que Arica fue fundada como puerto de salida de los minerales y recursos naturales de Bolivia y el altiplano peruano. Esa es una realidad geográfica que no ha cambiado ni cambiará pues las otras salidas son más largas y costosas, así ha sido siempre, aunque coyonturas políticas e intereses creados han atentado contra la explotación de esta ventaja natural.

Nuestro puerto debe ser uno de los peores del país, históricamente mal administrado y con grandes problemas de capacidad, calado e infraestructura. Para colmo fue licitado a favor de grupos económicos que tienen interés estratégico de mantenerlo abajo pues sus principales inversiones están en los puertos de la competencia. Una primera prioridad sería potenciar la salida natural de Bolivia construyendo un nuevo puerto, ojalá con capitales privados bolivianos que son los principales usuarios y beneficiarios.

El nuevo puerto debería estar en un lugar de mayor calado y con estandares de calidad constructiva superior al actual, que tiene la peor ubicación posible y se está aproximando al fin de su vida útil. ¿Y para que potenciar servicios que solo beneficiarán a los bolivianos? preguntará un miope. Porque hay que pensar en el futuro: el negocio estácambiando desde importar del mundo para exportar a Bolivia (esquema típico de zona franca) a importar de Bolivia para exportar al mundo (esquema de traders) tal como históricamente ha sido antes.

Conocí los traders de Hong Kong en los ochentas, cuando trabajaba en zona franca, incluso en los noventas me ofrecieron ir a hacerme cargo de una oficina allá para embarcar hacia Iquique. Hoy la situación se está invirtiendo, entonces China nos inundaba de productos manufacturados que nosotros mandábamos para el contrabando de países vecinos, hoy eso se saturó y ya no es negocio pues los vecinos abrieron sus economías.

Pero estamos empezando una segunda etapa donde China y otros son grandes importadores de recursos naturales. Bolivia y Perú son ricos en eso y pronto comenzarán a exportarles. Allí entra la ventaja comparativa de Arica, porque nuestra ciudad tiene las mismas ventajas que tuvo Hong Kong an los ochentas, cuando era imposible comprar directamente en China por las barreras culturales y burocráticas. Similares barreras existen hoy en Perú y Bolivia, nosotros estamos en la mejor posición para hacer la necesaria interfase.

Bolivia y Perú son muy ricos en recursos naturales pero es muy difícil para las empresas extranjeras comprarles directamente o establecerse allá. Además existe menos respeto por la propiedad en Bolivia en estos días y en general se puede decir que sus sistemas de comercialización son todavía volátiles. El trader es el agente de confianza que va donde pequeños productores, compra al mejor precio, acumula y embarca. Existe un enorme cuello de botella en eso, pues la confianza y las habilidades no son fáciles de encontrar.

Arica tiene que ser el punto de trading por su posición geográfica y por el recurso humano abundante y experimentado. Muchos que fueron comerciantes de ZOFRI hoy están medio quebrados, pero hablan inglés conocen bien el mundo, los negocios internacionales y son dignos de confianza. Estoy pensando por ejemplo en Gabriel Abusleme, yo mismo y muchos otros ex importadores con la experiencia y reputación necesarias ¡don Gabriel, hagamos un trading!

Bromas aparte, creo que el boom de las exportaciones de Perú y Bolivia es una de las cosas que se nos viene, claro que la construcción de un nuevo puerto y la modernización del ferrocarril son requisitos previos indispensables. El apetito por recursos naturales,especialmente minerales, es algo que recién está empezando y creo que nosotros estamos en la puerta de una buena oportunidad. En fin, tenía muchas otras ideas pero esto se ha alargado mucho, por ahora me quedo con esa: Arica ciudad de traders, el hub de la región andina.

Posted by Tomas Bradanovic :: 2:37 p. m. :: 2 Comments:

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12 noviembre 2006

Lo importante está en los contenidos

No se puede negar que el senador Flores se ha convertido en referente en la Primera Región, que ha puesto muchos recursos y entusiasmo en diversos proyectos. También es un hecho que se ha mantenido alejado del cahuín que infecta a todos los demás políticos del país.

Igual es cierto que la fundación Mercator ha sacado sus buenas lucas con los cursos de emprendimiento, aprovechando fondos del gobierno y se podría discutir si todo eso ha servido para alguna maldita cosa. Pero al menos han arrastrado a una legión de voluntarios detrás de algunas ideas que -en el peor de los casos- pueden ser inútiles, pero resultan mucho menos dañinas que la plata que engullen los cientos de capacitadores rascas que suelen trabajar con Fosis. Hay que ser justos, el hecho de tener una buena cantidad de gente entusiasmada en torno a algo es de por sí un valor.

Yo no tengo nada que criticarles, excepto que son en su mayoría gente de partidos que están en el gobierno -yo siempre he tenido antipatía natural hacia los que gobiernan- pero que diablos, es un asunto más que nada estético. La cosa es que con su entusiasmo característico, al senador se le ocurrió primero que había que dar banda ancha para todos y ahora que Arica iba a ser ciudad digital. Bien por el entusiasmo, que casi siempre nos falta, mal por ciertos ofertones que están basados o en la ignorancia o en el engaño, que pueden traer popularidad en el corto plazo y mucha desilusión cuando se vea que eran cosas imposibles de realizar.

Banda ancha para todos: si eso significa que todos podrán tener conexión a Internet de banda ancha gratis o subvencionada por el estado es un engaño evidente. Yo pago alrededor de US$ 80 mensuales por mi conexión de banda ancha, podrá discutirse si con la entrada de nuevos operadores este precio podría bajar pero claramente es una ilusión creer que sea un asunto de decisión política bajar ese costo a la mitad o menos. Creer eso es tan tonto como creer que el gobierno podrá pagar algún día las cuentas de luz y agua de todos los chilenos. Y ojo, que esas cuentas tienen un costo mucho menor y son mucho mas importantes para las personas que disponer de banda ancha.

¿Por que mejor no ofrecer luz y agua gratis para todos?. Banda ancha para todos está basado en la vieja lógica socialista de creer que hay cosas que son "derechos fundamentales" que el gobierno debe regalar. Es un ofertón demagógico porque al gobierno apenas le alcanza la plata para lo que ganan o se recortan sus funcionarios, los partidos y sus clientes electorales.

Tenemos una larga historia de "beneficios sociales" que terminan en robo (solo vean chile-recortes) o en pago de favores electorales. No más de eso por favor.Pero si la idea se aterriza a dar más acceso gratis a Internet en espacios públicos, usando el ancho de banda por el que hoy se paga y que se desperdicia en bibliotecas y colegios (solo se utiliza una fracción del ancho de banda por el que se paga), entonces la idea toma sentido. ¿Banda ancha para que? si es para que más gente tenga acceso a conexión y para que use efectivamente lo que se está pagando, es una idea perfecta. Si se piensa en comprar banda ancha para que la gente vea youtube, baje películas o juegue en línea, pagado con plata del estado, la idea es de una estupidez asombrosa.

El asunto de la banda ancha es muy poco comprendido en la actualidad, se habla mucho pero se sabe poco ¿sabían que de los 600kbps o 2Mbps que contratamos las personas e instituciones solo usamos efectivamente una pequeña fracción? ¿sabían que el problema no es en realidad del ancho de banda en términos de velocidad, sino que la cantidad de transferencia de datos permitida?. Si tuvieran el asunto claro se pelearía por un uso más eficiente de lo que hoy se está pagando, y desperdiciando en beneficio de las compañías telecos.

La segunda etapa de estos cuentos es la ilusión que la wifi permitirá acceso gratis a Internet a la gente. Yo mismo, que tengo conocimiento técnico del tema, caí en ese error y anduve escribiendo de esa idea hace algunos años. Pero con el tiempo he ido adquiriendo el conocimiento práctico, además que tuve la suerte de tener como amigo a uno de los pioneros de Seattle Wireless y me he dado cuenta de la imposibilidad técnica de ese cuento.

Podemos pensar en el acceso a Internet como una cañería de agua, el ancho de banda sería el diámetro de la cañería. El caudal es fijo y cada persona que se conecta va sacando un poco de ese caudal. La analogía es bastante exacta y permite mostrar de manera sencilla el problema fundamental del acceso a Internet.

Imaginen que ponemos una cañería con agua gratis a lo largo de la Avenida Diego Portales; el que quiera se conecta y saca agua.¿Que pasaría? siendo el agua gratis todos empezarían a construir piscinas, dejarían las llaves abiertas y no se preocuparían en absoluto por el consumo ¡total es grátis!. Con el acceso inalámbrico pasa lo mismo, la wifi gratis funciona bien SI Y SOLO SI hay pocos equipos conectados y no hacen transferencias masivas, en tanto crece la cantidad de conexiones el asunto colapsa inmediatamente. Eso sin contar con el corto alcance de las señales wifi y su capacidad mínima de atravesar paredes.

Si alguien ofrece wifi gratis para mucha gente peca de mentiroso o de ignorante; nada en este perro mundo es gratis y lo que se cree gratis (o sea pagado con los impuestos) resulta ser siempre más caro y perjudicial que si cada cual pagara el valor real, es una ley de la vida: no hay almuerzos gratis. Si traen al más experto doctor en telecomunicaciones del mundo a hacer un estudio y ofrece wifi gratis para mucha gente, el asunto seguirá siendo un cuento chino, una distribución centralizada de wifi en gran escala no es técnicamente posible.

Yo soy técnico e ingeniero electrónico, mi mención fué en sistemas de comunicaciones, trabajé en programación de computadores desde los primeros años (1980), también estoy en el medio de Internet desde hace muchos años, he conocido a mucha gente con gran experiencia en el tema. Lo que quiero decir es que sé de lo que estoy hablando.

Si quisiera ganar popularidad, simpatía y seguramente algunas lucas -que buena falta me hacen- no me costaría nada salir aplaudiendo estas cosas, es lo políticamente correcto, es popular, tiene buenos padrinos. Pero como está planteado son ideas que apestan, popularidad por un par de meses y una enorme desilusión en el largo plazo ¿para que engañar a la gente?.

Arica ciudad digital tiene un antecesor, no lo olviden: Puerto Montt digital ¿se acuerdan?. Un tontín por ahí me preguntó si pretendía ser alcalde de Putre; no quiero ser alcalde ni nada, so chanta. Solo hablo de lo que conozco bien y del mejor beneficio para el pueblucho que más amo.

Pero igual que en el caso de banda ancha para todos, la idea tiene aspectos rescatables, es como el asunto del tranque, podría reformularse en la dirección correcta ¿Cual sería entonces mi idea de Arica Digital?.

Veamos; primero hay un buen potencial para iluminar con wifi algunas de las calles principales para uso casual o de los turistas en equipos móviles. Es perfectamente factible iluminar 21 de Mayo y las dos costaneras, el terminal rodoviario ¡iluminar el aeropuerto no costaría NADA!. Todo esto mejoraría la calidad del servicio que ofrecemos a los turistas de manera impresionante, con una profusa señalética que indique "open wifi" podríamos ser la primera ciudad de Chile en ofrecer este servicio. Eso funcionaría y costaría la nada misma.

Otra cosa que no costaría casi nada sería abrir cabinas gratuitas de Internet en cada escuela y universidad de la ciudad, estos establecimientos tienen actualmente ancho de banda subutilizado, para regalar, el costo sería mínimo y el servicio a la comunidad se podría organizar de la misma manera que las bibliotecas públicas: acceso con carnet o algo así.

Llevar Internet a los pueblos apartados no es solo un asunto político sino que una obligación moral del estado, si algún día veo que los niños aimaras tienen acceso en los más pequeños pueblos, se conectan con el mundo y ya no necesitan dejar sus pueblos de origen porque pueden teletrabajar o hacer negocios remotamente, entonces por primera vez en mi vida pensaré que vale la pena pagar impuestos.

Y dejo para el final lo más importante. Para que Arica sea realmente digital no va a ser un problema de acceso a Internet, sino fundamentalmente de colocación masiva de buenos contenidos locales en la web. Arica se debe virtualizar, eso lo podemos hacer casi con cero pesos, pero hace falta inteligencia, conocimientos, capacidades de redactar de manera atractiva y lamentablemente esos no son recursos abundantes. Al final llegamos como siempre al problema del recurso humano, más que de las lucas.

De manera embrionaria yo he tratado de virtualizar Arica, con la ayuda de unos pocos ariqueños extraordinarios, particularmente el doctor Renato Aguirre cuyos trabajos son el core de mi proyecto Infoarica. Pero eso solo es un comienzo, algo muy primitivo y levantado sobre recursos precarios. Mi sueño es mucho más grande: cada negocio, cada institución, cada persona de Arica colocada en la web en una enorme nube alrededor de un hilo conductor informal y entretenido. Si algo he aprendido de los varios años que llevo metido en esto de Internet es que el verdadero valor no está en las conexiones, ni en la velocidad, ni en el acceso. El verdadero valor está en la cantidad y calidad de los contenidos. Por eso sigo porfiadamente con Infoarica y la Alternative Guide: vamos lento y sin ni uno, seguramente muy poca gente acá sabe que el asunto existe pero de atrás pica el indio. O como dice ese otro buen dicho: un chincol se comió una viña: uva por uva.

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05 octubre 2006

De atrás pica el indio

Me escribió José Barraza Llerena contándome de su libro Manual del Patrimonio cultural y Natural de Arica y Parinacota un proyecto que estuvo madurando por muchos años hasta que finalmente gracias a Fondart pudo realizarlo. Todavía lo estoy leyendo pero he encontrado varios nombres conocidos entre los colaboradores como mis amigos Alvaro Romero (arqueologo) y Gustavo Espinoza (profesor de Artes Plásticas) ambos son parte de lo mejor del patrimonio humano del Museo San Miguel de Azapa. Pueden ver el libro en este link.

Yo siempre he sido muy crítico de las leyes sobre el patrimonio que considero abusivas y tremendamente ineficaces. También he criticado mucho a los arqueólogos que en buena medida son responsables del poco respeto que existe hacia el patrimonio por su pobre desempeño en cuanto a difundir y crear la sensación de utilidad de su trabajo. Bueno, esos son los palos y no retiro ni un milímetro de ellos, creo que la arqueología profesional tiene una enorme cuenta pendiente con la comundad.

Ahora las flores: el libro es extremadamente interesante de leer, prolijo y bien presentado. Lo más importante es que su contenido es útil para un amplio universo de personas: sirve a los interesados en la historia y prehistoria de la zona, a estudiantes y a personas comunes y corrientes como yo pues además de instruir acerca de una gran variedad de temas; costumbres, objetos, bailes, historias, lenguaje, etc. también explica el marco legal que rodea a la conservación del patrimonio, a los delitos y las penas de quienes las infringen.

¿Por qué no hacer una versión en inglés, adaptada a los intereses de los extranjeros? ya que todos los políticos hablan de la importancia del país bilingue, bien podrían poner su plata donde ponen la boca y colocar las lucas necesarias -que deben ser la nada misma- para sacar la versión en inglés de este importante libro, que podría estar en todas las embajadas chilenas del mundo y serviría bastante más que los inútiles y costosos panfletos que financia el gobierno cada año. En fin seguimos con los palos.

Y ya que estamos en palos, el otro día leí que el proyecto "Hombre del Desiero" financiado en parte por el Fondo Nacional de Desarrollo Regional (léase plata para proyectos sociales) ya ha gastado unos tres mil millones de pesos ¿cuales son los resultados de toda esa plata gastada? ¡pensar que se podría haber financiado un estupendo museo con casi 6 millones de dólares!. En fin, mejor cállate tomasito.

Todo esto trae a mi cabeza la idea de lo conveniente que sería desarrollar cierta clase de turismo en Arica. El turismo no se agota ni contamina como las explotaciones mineras, no está sujeto a los vaivenes del comercio, ni al clima o las pestes como la agricultura, no produce depredación como la pesca y lo más importante: al hacer nuestra ciudad más cosmopolita necesariamente mejora el entorno y la calidad de vida de los propios habitantes.

Para ser ciudad turística tenemos que ser un lugar agradable y eso nos conviene a todos. Más aún, el retorno sobre el capital invertido de un buen proyecto turístico puede ser altísimo.Pero si hay algo que no necesitamos -y que debemos evitar como la peste- es el turismo masivo e ignorante, al estilo Disneyworld, Macchu-Picchu o incluso del pretencioso Iquique. Ese turismo si bien deja más plata destruye el alma de los lugares y deteriora la calidad y el estilo de vida, es un imán para los delincuentes, estafadores y toda clase de gente sin educación.

Haciendo un símil con la pesca: es como si nos hubiésemos dedicado a los pescados finos en lugar de la pesca de arrastre, que terminó con todo hecho harina. Hablan de grandes hoteles y de islas en la playa "como en Mallorca". No han entendido nada, que pena.

Pero hay unos pocos que entendemos para donde va la micro, entre las autoridades nadie que yo sepa y entre los propios ariqueños todavía somos muy pocos. Por esta vez omitiré mi acostumbrada falsa modestia: el doctor Aguirre, los de Clinamen, los del Mata-Rangui, del Terra Amata, algunos en Atina Chile ya captaron la idea y están empezando a hablar del Estilo de Vida de Arica, todavía somos poquitos pero de atrás pica el indio

Posted by Tomas Bradanovic :: 10:11 p. m. :: 0 Comments:

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03 septiembre 2006

Slow City

Me escribió mi amiga Fabiola Reyes contando como le había ido con su proyecto de Tour Astronómico en el pueblo de Ticnamar, en plena precordillera de Arica donde tenemos uno de los cielos más limpios del mundo. ¿Y quien lo sabe? ¿quien promueve esto? aparte de Fabiola y su agecia Gtravellers no se de nadie más que esté hablando de eso.

La cosa es que este fue un proyecto que se ganó a principios de año y ahora se materializó llevando a unos 40 alumnos de enseñanza media, a especialistas del observatorio Mamayuca de la Tercera Región y del grupo LowellV de entusiastas en astronomía de Iquique durante tres días al Primer Campamento Astronómico de la Primera Región. Una gran idea que no solo se dijo sino que además se hizo, cosa rara en este país de charlatanes donde el 90%de las cosas se quedan en la etapa de proyecto ¿quien sabe si de uno de esos campamentos surge un nuevo Galileo?. Felicitaciones Fabiola.

Y a propósito de proyectos que nunca se concretaron, yo presenté uno hace años que consistía en colocar una casa rodante en el Paradero de Ausipar para hacer circuito de trecking de ida y vuelta a la Virgen de Las Peñas, pero no en época de fiestas, sino durante todo el año cuando todo el camino y gran parte del pueblo está vacío. Me imaginaba llevar grupos de unos 10 turistas a un asado en Ausipar, esperar la noche y salir por el camino para llegar de madrugada al santuario. Un almuerzo ligero y un buen descanso en Humagata para luego volver en la tarde a la base de la casa rodante, otro descanso y a Arica de vuelta.

Creo que podría ser un treking de nivel mundial por su exigencia, los paisajes, la arqueología. En fin, todo quedó en proyecto para variar, cuando sea millonario lo voy a hacer sin tener que recurrir a los famosos concursos, ni incubadoras. Una idea buena no necesita nada de eso.

A propósito de lo mismo, me contaba mi amigo Daniel Viera que estuvo con Eric Goles quien anduvo por estos lados. Y se fueron a recorrer el Valle de Lluta hacia arriba, decía que Goles quedó impresionado con el lugar, el escenario natural, el clima perfecto, la seguridad, tranquilidad y bajo costo de vida lo hacían un lugar ideal para que se vinieran a vivir científicos y celebridades ya jubilados, que están buscando un hideway lejos de los problemas del primer mundo. Bueno, mis amigos Trotamundos de Alemania descubrieron eso hace mucho tiempo, ellos y unos pocos más están en el secreto.

No me cansaré de decirlo, Arica es un diamante en bruto con ventajas que nosotros ni vemos porque estamos anestesiados de vivirlo todos los días. No creo que sea facil econtrar otro lugar en el mundo con nuestro clima: sin veranos sofocantes ni inviernos frios. El Océano Pacífico, inmenso a nuestros pies y el desierto a las espaldas.La cercanía con Perú y Bolivia en fin ¿es una ciudad aburrida? ¡claro! y ojalá siga así. Arica no es Cancún, ni tampoco debería aspirar a esa idea ridícula, solo miren a Iquique "el Miami del norte".

Cultivemos el estilo de vida de Arica, una slow city fuera del circuito de turistas ignorantes que viajan en manadas a fotografiarse entre ruinas, mejor busquemos a otra clase de turismo más sofisticado, gente con educación que guste de la naturaleza, el mar, la seguridad y el clima perfecto para estar tranquilos y disfrutar de las cosas simples de la vida.

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01 agosto 2006

La crísis de Arica es crísis de inversiones

La cantidad y calidad de las inversiones en Arica en los últimos 10 años ha sido mala y los incentivos han actuado de manera perversa. Estos han atraído proyectos de inversión engañosos, sobreevaluados, con el solo objetivo de cobrar subsidios u obtener terrenos para futuras especulaciones.Muchas empresas jamás funcionaron de acuerdo a las proyecciones iniciales pero obtuvieron subsidios de todo tipo. El negocio fue cobrar los incentivos, más que producir.

La ciudad tiene muchas ventajas comparativas que no han sido explotadas, bien por falta de inversión o por intereses creados de distinto origen. Algunas de estas ventajas son:

-Recursos Minerales, metálicos y no metálicos: cobre, insumos para producir cemento, borax, etc.
-Ferrocarril Arica-La Paz, el único que conecta a La Paz con el Océano Pacífico
-Salida al Pacífico con el mejor acceso terrestre desde Bolivia
-Punto de entrada de mercaderías por mar a mercados peruano y boliviano con el mejor acceso y cercanía
-Potencial de desarrollo turístico
-Contra estacionalidad agrícola de los productos y cultivos especiales del Valle de Azapa

Arica es la mejor salida desde Bolivia hacia el Pacífico, por varias razones:

-Es la salida geográficamente natural, en su origen Arica fue fundada como puerto de la plata de Potosí y ha sido la salida natural de Bolivia durante siglos
-Tiene la única línea de ferrocarril hasta La Paz que llega al Océano Pacífico
-Tiene el único camino totalmente pavimentado entre Bolivia y el Pacífico, que permite viajar en vehículo desde Arica a a La Paz o viceversa en unas pocas horas.
-Tiene el Tratado de Paz entre Chile y Bolivia de 1904 que reconoce en favor de la de Bolivia y a perpetuidad, el más amplio y libre derecho de tránsito comercial por su territorio y puertos del Pacífico, Arica tiene instalaciones aduaneras bolivianas funcionando desde hace décadas

¿Por qué Arica sigue deprimida y empobrecida a pesar de sus ventajas comparativas?

La falta de inversión privada es la causa directa y más aparente, las razones de que esa inversión no se haya materializado en tantos años se debe principalmente a tres problemas:

1.- Malas relaciones entre los Gobiernos de Chile y de Bolivia, la demanda marítima ha sido una piedra en el zapato que ha obstaculizado cada uno de los proyectos importantes entre nuestra ciudad y el país vecino. Se ha tratado de usar muchas monedas de cambio para negociar, el mar por gas por ejemplo, pero la verdad es que los negocios con Bolivia son para Chile de interés local más que nacional y por eso todas las negociaciones de salida al mar tienen poca respuesta.

Son Arica e Iquique, dos provincias de poca significación en la economía nacional, las interesadas en cooperación. ¿Que pasaría si se cierran completamente las fronteras de entrada de productos chilenos hacia Bolivia? muy poco a nivel nacional, aunque como provincias sufriríamos un impacto importante, el perjuicio en ningún caso sería vital.

Estas malas relaciones han llevado a decisiones políticas en Bolivia que desincentivan el uso del Puerto de Arica y toda la infraestructura existente: ferrocarril, carretera y puerto en beneficio de ciudades con mayores costos. Dentro del propio Chile existe el interés de desviar carga hacia el puerto de Mejillones, que requiere grandes volúmenes para hacer el proyecto rentable.

2.- Puerto de Arica: el actual Puerto de Arica presenta problemas que lo han llevado a la pobre posición competitiva que tiene en la actualidad

Ubicación, el emplazamiento tradicional en el centro de la ciudad es hoy fuente de muchos problemas:

Embotellamientos del tránsito que demoran las maniobras de carga y descarga subiendo los costos de operación e impiden pensar en embarcar grandes volúmenes de manera contante.

Problemas ambientales, causados por la acumulación de concentrados minerales tóxicos, graneles y material particulado en suspensión en pleno centro de la ciudad

Problemas estructurales, debido a desniveles de las placas causados por el debilitamiento de las bases donde se encuentran asentadas las fundaciones, tanto por la actividad sísmica como por la antiguedad de su diseño, pensado para un uso menos intensivo

Problemas de poco calado y embancamiento, que impiden la recalada de buques modernos de mayor capacidad y limitan la cantidad de sitios disponibles.

Problemas de competitividad y estrategia de los concesionarios, que también tienen propiedad en los puertos que compiten directamente con el Puerto de Arica, por lo que les podría convenir mantenerlo subutilizado en beneficio de otros puertos de la competencia.

3.- Problemas de burocracia y exceso de facultades normativas en funcionarios subalternos, que han causado que jefes de servicios subalternos terminen, por medio de dictámenes administrativos, bloqueando, demorando y entorpeciendo los pocos intentos de inversión productiva que han llegado a la ciudad. Muchos de estos casos se han visto por falta de visión estratégica de jefes de servicio como Impuestos Internos, Aduana y Extranjería.

Soluciones:

Tres grandes líneas estratégicas podrían solucionar los problemas ya mencionados:

1.- Estrechar la relación entre el gobierno local de Arica y el gobierno de Bolivia, enfatizando la idea que más cooperación entre ambos será de mucho más beneficio para Bolivia y para Arica que para Chile. La vuelta de Arica como salida natural de Bolivia puede significar una gran baja de costos de transporte para Bolivia, que por ser país mediterraneo tiene en el transporte una parte importante de la estructura de costos de cada producto que importa o exporta. Poner la eficiencia y el beneficio práctico por delante de la política.

2.-Hacer las grandes inversiones que se requieren para mejorar el Puerto de Arica de modo que recupere su posición competitiva y vuelva a ser la puerta de salida y entrada natural de los productos desde y hacia Bolivia.

3.- Atraer de manera efectiva inversiones extranjeras de buena calidad. Para esto habría que reemplazar el actual sistema de incentivos perversos, subsidios y bonificaciones, por un servicio público dedicado a:

-Mejorar la información
-Mejorar la infraestructura
-Eliminar toda clase de trabas burocráticas, particularmente facilitar la obtención de visas a inversionistas y recortar las facultades interpretativas y normativas de los jefes de servicio locales .

Para centralizar todas estas facultades sería necesario un organismo promotor de inversion extranjera, de caracter fiscal, con facultad resolutiva sobre la de los jefes de servicios públicos relacionados y con el objetivo estratégico de atraer inversión no mediante subsidios, sino por una gestión pública facilitadora y eficiente.

Posted by Tomas Bradanovic :: 12:18 a. m. :: 0 Comments:

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30 junio 2006

¿Cuando empezaremos a cooperar?

La cooperación entre Chile y Bolivia es algo que no ha prendido desde hace muchos años. Para que hablar de las relaciones entre Arica y Bolivia, nuestra ciudad desde los años de la Colonia ha sido el puerto natural de Potosí y La Paz, tenemos una línea de ferrocarril y una carretera que nos une con La Paz en pocas horas y que es la ciudad de Chile donde los bolivianos son mejor recibidos porque, a pesar de las diferencias que puedan existir entre gobiernos,la gente de Arica y Bolivia ha estado históricamente relacionada desde hace muchísimos años.

La presencia de bolivianos que llegan a trabajar cada año al Valle de Azapa es también muy antigua, muchos de los que llegaron como trabajadores agrícolas se quedaron en la ciudad y no pocos han prosperado, hoy los bolivianos tienen una fuerte presencia social y cultural en el valle con sus propias cofradías de bailes folkloricos y religiosos. Son reconocidos por su voluntad para el trabajo y su especialización en las faenas agrícolas. Cada vez que han surgido voces chauvinistas reclamando porque le estarían "quitando puestos de trabajo a chilenos" son acallados por la realidad de que en nuestra ciudad no existe mano de obra calificada para estas labores, sin estos trabajadores el valle tendría que importar mano de obra desde el Perú o del sur de Chile, esa es una realidad.

En la ciudad misma, muchos bolivianos han llegado y progresado económicamente,se encuentran en casi toda la escala de las actividades: desde modestos talleres mecánicos, electricistas, pintores, soldadores, tapiceros hasta prósperos industriales de diferentes rubros. La ciudad de Arica siempre ha recibido empresarios bolivianos y lo sigue haciendo.

Se ha creado toda una batería de incentivos para dar facilidades a los bolivianos que deseen hacer negocios en Arica partiendo por las leyes Arica 1 y 2 que tienen muchas disposiciones pensadas especialmente en el fomento de la industria boliviana en nuestra ciudad, también se suprimió de manera especial en nuestra ciudad la disposición legal que prohibía a ciudadanos de países limítrofes comprar propiedades.

¿Por qué entonces la cooperación nunca ha despegado?, lo que se ha producido en la práctica es una inmigración de cuidadanos bolivianos hacia Arica que traen su capital y habilidad, pero a nivel de gobiernos durante décadas solo hemos tenido indiferencia por parte de Chile y beligerancia desde Bolivia. Y así es como se pierden enormes oportunidades cuando bolivia busca salidas hacia el pacífico más largas, menos equipadas, más caras, teniendo a Arica a la mano con todas las facilidades.

Creo que hubo una ilusión de muchos gobiernos en Bolivia pensando que los negocios en Arica podían ser moneda de cambio por un acceso soberano al mar. Eso es simplemente imposible, ningún gobierno chileno negociará presionado por beligerancia y mientras siga este concepto nuestras relaciones estarán condenadas a la indiferencia eterna: jamás un gobierno accederá a negociar con una pistola en la cabeza, menos si esa pistola es solo retórica porque los dicursos encendidos solo provocan más hostilidad.

No podemos echar la culpa al gobierno de Evo Morales porque es algo que viene de mucho antes, más todavía, el actual gobierno se ha mostrado mucho más pragmático y amistoso que los anteriores ¿de que vale vivir peleando, en guerrillas retóricas mientras se pierden oportunidades que podrían beneficiarnos a todos?. Ojalá que llegue el día en que podamos sentarnos a trabajar juntos en negocios que beneficien tanto a Bolivia como a Arica, somos naturalmente complementarios, no se pueden negar siglos de historia, podrán pasar cientos de gobiernos y seguiremos siendo complementarios, con buenas o malas relaciones ¿por que negarnos entonces a la oportunidad de ganancias mutuas?.

El asunto del gas fue un pésimo precedente, ojalá que esas cosas no volvieran a pasar nunca más. Venezuela es un buen ejemplo: podrán tener tremendas diferencias con Estados Unidos pero nunca dejarían de venderles petróleo por pura ideología,. Y ya que Venezuela tiene tanta influencia sobre el actual Gobierno Boliviano podría aconsejarle que siga su ejemplo y actúe racionalmente en los asuntos económicos. Eso abriría un montón de oportunidades de cooperación entre Bolivia y la ciudad de Arica.

Posted by Tomas Bradanovic :: 1:21 a. m. :: 0 Comments:

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02 junio 2006

El adelantado

No tuve la suerte de conocer personalmente a don Hugo Mozó, apenas coincidimos varias veces en actos públicos y seguramente intercambiamos un par de saludos. Una lástima porque se trataba de uno de los ariqueños más notables y ahora que se murió recuerdo las muchas anécdotas de su larga trayectoria en Arica, la ciudad de sus amores.

En los años ochentas, cuando estaba terminando mis estudios de ingeniería electrónica recién se empezaba a hablar del riego tecnificado, en esos años el Valle de Azapa se regaba a granel usando acequias y pozas, por lo que el agua apenas alcanzaba para cultivar unas pocas hectáreas al nivel casi de subsistencia. Cuando empecé a leer sobre las primeras experiencias en Israel de riego por goteo quedé maravilladon ¡esa era la solución para Arica, como nadie se atrevía a hacerlo!, anduve transmitiendo un par de años con el asunto y mi sueño era hacer mi tesis de grado sobre un sistema de riego tecnificado.

Por esa misma época don Hugo Mozó que era el más importante productor de aceitunas de Azapa, con plantaciones enormes para la época también debe haber leído sobre el asunto pero, a diferencia de mi el tenía la plata y los campos para llevar a cabo la idea. Yo siempre pensaba ir a conversar con el y ofrecerme para trabajar gratis en el proyecto, calro que nunca me atreví porque él era un tipo muy prominente y yo un muerto de hambre nomás.

Pasados los años me di cuenta de la suerte que tuve de haber sido tímido porque el asunto fue un fracaso estruendoso, que le costó a don Hugo una deuda inmensa y aunque se defendió bastante bien, al final poco a poco fue perdiendo sus tierras.

La idea era excelente, pero estaba adelantada a su tiempo: se copiaron los sistemas israelitas, que con fuerte subsidio estatal eran carísimos de implementar: grandes estanques para acumular el agua, fertilizantes e insectisidas y un complejísimo sistema controlado por los computadores de esa época -muy caros y primitivos- para hacer las mezclas exactas que regarían los cultivos. Peor todavía, con la tecnología de entonces los goteros se tapaban debido a la cantidad de minerales del agua ariqueña y al final todo el sistema era un desastre. Las personas sensatas movían la cabeza y decían "este Mozó se volvió loco".

Pasaron los años y la tecnología se fue adaptando: en lugar de los carísimos estanques se usaron las "piscinas australianas" que eran solo un hoyo cubierto con el polietileno más resistente que se había dearrollado, ya nadie usaba computadores y los fertilizantes y pesticidas se siguieron echando a mano: lo importante era el uso del agua, no los aditivos. Mejoró la calidad de los goteros y el costo del riego tecnificado "a la ariqueña" bajó enormemente por la simplificación y adaptaciones que permitieron las nuevas tecnologías.

Pero el pionero ya había perdido mucho y no volvió a levantarse, otros que vinieron después se aprovecharon de sus errores y no pagaron los costos de la curva del aprendizaje. Con razón el sabio consejo que escuché varias veces a Gabriel Abusleme nunca seas pionero.

Recuerdo que cuando vine por primera vez a Arica, en 1969 el todavía era consejero de la Junta de Adelanto y era generalmente considerado como una de las personas más inteligentes y valiosas de Arica, bueno, pasaron los años y la fortuna fue disminuyendo y muchos nuevos ricos empezaron a mirarlo por sobre el hombro. ¿Se han fijado que difícil es que respeten a alguien que no tiene plata?. Pasaron los años y el otrora inteligente se convirtió en "el loco", "el soñador", ¿es que junto con la plata se le desvaneció la inteligencia?

Claro que no, lo que pasa es que el fracaso económico no es socialmente aceptable. Nadie valora al que se arriesgó y fracasó. La gente común y corriente tiene una idea muy simplificada de las cosas; creen que si uno es inteligente y hace las cosas bien tendrá éxito y que los que son tontos y hacen las cosas mal fracasan. Ojalá fuera tan sencillo porque la vida real es mucho más complicada, se asemeja más a una ruleta que a un juego de ajedrez.

Pero son los adelantados, los audaces, como don Hugo Mozó Wegelin, los que van abriendo el camino por el que después se enriquecen los demás, como laboriosas y prudentes hormigas, las personas como don Hugo son "los imprescindibles" mientras que los prudentes, serios, pomposos tipos que se enriquecen a punta de cautela y trabajo metódico son mucho menos valiosos socialmente. Mi reconocimiento para don Hugo Mozó, el adelantado que quiso tanto a su ciudad y a quien tanto debemos, aunque pocos lo reconozcan.

Posted by Tomas Bradanovic :: 7:35 p. m. :: 0 Comments:

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02 mayo 2006

Ariqueñismo: hay amores que matan

Casi todos los provincianos, vayan donde vayan sueñan con su pueblo natal hasta el día en que se mueren, conservan una visión ideal del pueblo donde crecieron y siempre andan hablando de volver aunque rara vez lo cumplan. Con Arica ocurre algo parecido porque la gente tiene un cariño muy fuerte por la ciudad, tenemos el "ariqueñismo" expresión que no existe en ninguna otra ciudad del país. Y también -no olvidemos- nuestro panteón de fetiches: el Morro, el Himno de Arica, La Isla del Alacrán, las Playas, en fin, me canso de enumerarlos.
Pero hay algunas diferencias en nuestro caso porque la mayoría de los ariqueños no somos nacidos en la ciudad, crecimos en otros lugares, vinimos y acá nos quedamos, son pocos los ariqueños de nacimiento porque en los años sesenta acá vivían apenas unas 15.000 personas, somos, en una gran mayoría adoptados, no nos fuimos sino que llegamos y muchos de los que viven fuera lo hicieron pensando que era "por un tiempito" y que volverían acá a descansar sus huesos.
Mucha gente se ha ido por necesidad económica pero felices vivirían nuevamente en la ciudad, y la mayoría de los que nos quedamos tenemos el perfil ariqueño; flojos y amantes de la buena vida, que despreciamos la oportunidad de ganar más plata con tal de vivir en un lugar agradable.
Hay una razón muy antigua en todo esto. Arica es una de los lugares más antiguos de América en estar continuamente habitados, podemos ir hacia atrás por más de diez mil años -mucho antes de la mayoría de las grandes civilizaciones- y siempre han existido poblaciones alrededor del Morro. Otra característica histórica es que acá nunca florecieron grandes civilizaciones, Arica jamás fue metrópoli como el Cusco o Yucatán, sencillamente porque la vida era tán fácil que no se necesitaba desarrollar complicados sistemas de agricultura, construir sólidos edificios ni nada de eso.
Han pasado cien siglos y algunas cosas siguen igual, en el fondo seguimos siendo la ciudad donde la vida es fácil, donde nunca hace mucho frío - si quisieramos podríamos vivir en una carpa todo el año- la ciudad que nunca será una gran metrópoli. Esa es nuestra vocación, somos un lugar chico donde se vive bien así fue siempre y así será.
El problema del ariqueñismo es que ha sido usado como bandera por mucha gente farsante para abrirse camino hacia el poder político; basta que canten el himno de Arica, mencionen al morro imponente y digan algunas frases rituales para controlar a la gente. vivimos bajo la lógica de una ciudad ocupada por la clase política porque somos crédulos, sentimentales e irracionales en nuestro ariqueñismo. por eso tuvimos décadas de contaminación metálica, y tenemos hoy la peor agua potable del país (herencia de la emprersa estatal ESSAT por si alguien no lo recuerda). En los ochentas fuimos regados con pesticidas desde aviones durante meses y en los noventas tuvimos que soportar la fetidez de las pesqueras. Ahora pasa lo mismo con la fábrica de pollos Ariztía que extiende su peste por la ciudad sin que nadie se atreva o se interese en controlarlos.
No hay día que no veamos un negociado o componenda a beneficio personal de alguno de nuestros servidores públicos.
Hay amores que matan y en cierto sentido el ariqueñismo ha sido uno de esos amores perversos. Es un lindo sentimiento pero a través de su manipulación le ha abierto las puertas del poder político a una gran cantidad de gente de lo más deshonesta.
Por eso hay que reforzar los canales no oficiales, hay mucha gente talentosa trabajando por su cuenta y de manera desinteresada por la ciudad, eso es lo que hay que potenciar porque ahi es donde está la expresión pura del ariqueñismo, no nos olvidemos del legado de Juan Guillén Canales, el único que conozco que no aprovechó de llenarse los bolsillos en su paso por la política, ese es el ariqueñismo que debemos rescatar y mantener en el tiempo

Posted by Tomas Bradanovic :: 3:28 p. m. :: 2 Comments:

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02 abril 2006

Una tragedia que nunca debió ocurrir

La tragedia producida por el volcamiento de un minibus camino al Lago Chungará, que costó la vida a 12 turistas norteamericanos del crucero Millenium ha puesto en relieve todas las fallas y miserias con que se trata el tema del turismo en Chile. Las primeras reacciones han sido de salvar el pellejo y quitar el bulto a las responsabilidades, como de costumbre. Un alto personero de Sernatur con la cara de palo digna de Bart Simpson apareció aclarando que ellos no tienen más facultades que informar por lo tanto no tenían mayor responsabilidad en el asunto.

Se le olvidó a este señor un pequeño detalle: que nadie informó a los turistas que tomaron el viaje fatal que la "empresa" era un "one man show", que el dueño además era chofer del minibus, que era apenas la segunda vez que hacía ese viaje, que el chofer-dueño carecía de experiencia y calificaciones profesionales para conducir el bus con seguridad. Si la tarea de Sernatur es informar su falla en este caso tuvo trágicas consecuencias porque ni siquiera puso a disposición de los turistas un listado con los operadores autorizados cosa básica que en cualquier lugar civilizado se supone que es tarea de un servicio de turismo.

Tampoco nadie del MOP ha puesto la cara por la falta de barreras de contención en una curva donde hay una gradiente enorme, para que hablar de la falta de señalización porque los conductores sin experiencia al no ver grandes precipicios bajan confiados y sin darse cuenta toman velocidades peligrosas.

Nadie advirtió tampoco los peligros de estos "tour express" donde se hace un viaje a grandes alturas, por camino peligroso, mal equipado y peor señalizado en un período sumamente corto de tiempo, lo que hace que los choferes de vuelta tiendan a bajar apurados para llegar con tiempo antes del zarpe del crucero.

Sorprendentemente el Alcalde declaró estar "contento" por la forma en que se había efectuado el rescate de las víctimas. No hay de qué estar contento, pocos meses antes se había hecho un simulacro de accidente a pocos metros del accidente real y se movilizaron toda clase de medios: helicópteros rescatistas, ambulancias. Claro que para el accidente real nada de eso funcionó y un herido murió en el trayecto mientras lo llevaban por tierra en ambulancia hacia el hospital. O sea funcionó el simulacro pero en la realidad del helicóptero nunca más se supo. ¿Irá a pasar lo mismo en el próximo terremoto? es muy probable; la incompetencia, desidia y autocomplacencia estan en nuestros genes. Ha pasado antes y seguramente volverá a pasar.

¿Que hubiese pasado si los heridos graves hubiesen sido 10 o más con solo dos ambulancias disponibles para transportarlos?

En cualquier lugar normal una tragedia de este tipo hubiese movilizado a las autoridades, tour operadores y a todos los inviolucrados a entrar en una reflexión para ver en que fallamos y como podemos arreglarlo, pero no en Arica, aca estamos todos contentos porque nos sacamos la culpa de encima igual que Bart simpson "yo no fuí"..Y no hablo de esas típicas cazas de brujas, que no son otra cosa que cuchufletas para deshacerse de las responsabilidades personales, no se trata de crucificar a nadie sino determinar que es lo que ha fallado y como arreglarlo.

Y todo va a seguir igual, todos muy contentos y pavoneandose de lo segura que es nuestra ciudad y lo competentes que son nuestras autoridades. Y cuando se caiga un bus desde el Morro por el pésimo estado del camino, cero señalización y la falta de barreras de contención todos volverán a salir declarando "yo no fuí" hasta la próxima tragedia.

Posted by Tomas Bradanovic :: 9:08 p. m. :: 0 Comments:

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03 marzo 2006

Cruceros ¿nada que ver?


Desde el año pasado he venido recibiendo consultas de turistas que vienen en alguno de los cruceros que hacen escala en Arica. La gente que toma un crucero prepara con tiempo sus vacaciones y se trata de informar sobre los lugares que visitarán, así es como llegan a la Alternative Guide for Tourist in Arica y mandan sus consultas, las preguntas son siempre más o menos las mismas:

¿Qué se puede hacer en la ciudad en una parada de 7-12 horas?

¿Donde está ubicado el puerto en relación a los puntos de atracción turística, adonde se puede ir caminando?

¿Se puede ir a Tacna y volver durante las horas de parada del crucero?

¿Puedo contratar algún tour por mi cuenta, que nos recomiendas ver?

¿Que cosas se podrían comprar que sean convenientes o interesantes?

Esas son más o menos las preguntas más frecuentes que he recibido y para contestarlas me he visto obligado a pensar y tratar de ponerme por un momento dentro de los zapatos de un turista de cruceros.

La primera pregunta es bastante difícil ¿hay algo que valga la pena ver en la ciudad en una parada tan corta? recordemos que no se trata de turistas nacionales y que muchas de las cosas que pueden deslumbrar a nuestros coterraneos seguramente no tendrán ningún interés para esta gente.

Veamos algunos de nuestros minus: hay que reconocer que Arica no es una ciudad de "OhMyGod!" en términos de atracciones turísticas, no somos very typical ni tampoco un lugar pintoresco, la arquitectura del casco viejo no es gran cosa y el único atractivo del paseo 21 de Mayo podría ser la cantidad de gente caminando porque no vamos a decir que es una belleza urbanística ni mucho menos. Si nos centramos en la arquitectura no saldremos muy bien parados, incluso la Iglesia San Marcos y otros lugares que nos llenan de orgullo no dan para mucho como atractivos turísticos.

Pero si hay algunos lugares que pueden ser interesantes: una subida al Morro no solo da una buena vista panorámica de la ciudad sino que además permite ver claramente la "curva de sudamérica", este es uno de los pocos grandes accidentes geograficos del mapa que podemos apreciar a simple vista, desde el Morro se aprecia la frontera, la costa del Perú y el enorme Océano Pacífico.

El Terminal Agropecuario es otro buen lugar para un turista extranjero, acostumbrado a ver frutas empacadas y congeladas, yo le recomendaría una vuelta para comprar algunas frutas frescas locales y -por qué no- algún recuerdo antiguo de la Feria de Las Pulgas para los que gusten de los cachureos.

Una visita a alguna empacadora de tomates o aceitunas también podría ser interesante, claro que no están preparadas para recibir turistas y yo siempre me he preguntado ¿como a ninguna de las lindas parcelas que hay en Azapa se les ha ocurrido abrir las puertas al turismo? una guatia o almuerzo campestre sería estupenda manera de pasar las pocas horas de parada en la ciudad. No hablo de un restaurant folklorico ni nada de eso, simplemente una parcela con almuerzos campestrres, un alto en el camino al museo.

El escuálido Museo de San Miguel de Azapa sería otro imperdible, no es gran cosa pero es lo que hay, ¡y pensar que vivimos en la ciudad con mayor riqueza arqueológica de todo Chile!, en fin, mejor pasemos a otro tema.

Para los más flojos una vuelta a las playas de la Costanera Sur y algunas compras en el centro o en las "ferias artesanales". Una vuelta al Poblado Artesanal también es interesante para comprar recuerdos y arte. La feria Máximo Lira con sus productos peruanos también es una buena alternativa, especialmente para comprar tejidos de lana de vicuña. Y para los más osados un viaje a Tacna por unas horas ¿por que no?.

Un par de años atrás me tocó ver una reunión de los artesanos locales que reclamaban contra los comerciantes que vendían artesanía peruana, también he escuchado tour operadores que se quejan porque algunos turistas prefieren viajar a Tacna, ambas actitudes son muestra de la estupidez local que piensa que los turistas son vacas lecheras a las que hay que ordeñar y aprovecharse. No señores, los turistas son gente que viene a pasarlo bien, ellos saben lo que se compran y adonde van, no son ni los artesanos ni los tour operadores los que van a ponerles la agenda eso es una idea tonta y ridícula. ¿Quieren ir a Tacna? perfecto, ayudémoslos, ¿prefieren comprar una artesanía peruana? ningún problema, es su plata y son libres de gastarla en lo que prefieran. Restringirles la oferta es la máxima estupidez.

Porque si hablamos de mentalidad turística tendremos que desprendernos de la idea de andar cazando turistas para desplumarlos, la diferencia entre un lugar agradable y otro desagradable es la cordialidad, contrapuesta a la indiferencia o la sinverguenzura que muchos ven como cosa natural. Yo he viajado a muchos países extraños y he comprobado personalmente el valor que tiene estar en lugares como Bangkok donde todo el mundo nos sonríe o nos saluda con una seña al pasar, esos pequeños detalles más la disposición a ser amables y serviciales hacen la diferencia entre una ciudad aburrida y un lugar inolvidable. Ojalá todos tomáramos como costumbre sonreir y ayudar -si podemos- al turista en la calle, con solo eso nos convertiríamos en poco tiempo en el mejor destino turístico de América Latina, y falta que nos hace.

Posted by Tomas Bradanovic :: 11:50 p. m. :: 0 Comments:

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02 febrero 2006

All by ourself (nosotros solitos)

En el artículo de Gabriel Abusleme que reproducimos en esta misma web, leo acerca de varias esperanzas acerca de lo que podría hacer el próximo gobierno central por la ciudad de Arica, pero la última línea es la que me quedó rondando en la cabeza, esa que dice "El turismo merece un capítulo aparte, pero en todo caso es una actividad que depende más de nosotros que de la autoridad central".

Me llamó la atención porque nunca lo había visto desde ese punto de vista: son muchas las trabas, problemas, retrasos y dificultades que hemos vivido por culpa del centralismo histórico y exacerbado, pero hay por lo menos una actividad que está en nuestras manos desarrollar: la del turismo.

Y claro, porque para mejorar el turismo no necesitamos para nada esa multud de oficinas fiscales y burocracia que supuestamente se dedica a promover Arica ¿que resultado pueden ellos mostrar después de años viajando a Europa, invitando agentes de viaje y repartiendo panfletos sobre la ciudad? casi nada porque el turismo que recibimos es siempre el mismo: por un lado de los países vecinos y por el otro el turismo residual -pero no menos importante- de los gringos que pasan por la ciudad durante todo el año haciendo el típico circuito: San Pedro de atacama-Uyuni-La Paz-Arica- Tacna-Arequipa-Cusco-Macchu Pichu.

He escrito muchas veces acá mismo que Arica no es Cancún ni debe pretender convertirse en algo parecido, no está en nuestra naturaleza convertirnos en un Coney Island de los pobres, tal vez en Iquique tengan esas pretensiones pero no es lo nuestro. Esto no quiere decir que debemos olvidarnos del turismo, lo que pasa es que nuestros atractivos naturales son para una clase mucho más sofisticada de turistas. Debemos aprovechar nuestras ventajas comparativas en lugar de tratar de convertirnos en una mala copia.

Alguien que no conozca mucho puede reirse y pensar ¿qué puede ofrecer Arica al turista sofisticado? ¿sin edificios, sin vida nocturna, sin nada que hacer?. Así pasa siempre cuando somos incapaces de ponernos en el lugar de otros: Arica tiene mucho que ofrecer a alguien que venga de Nueva York, de Tokio o Londres, simplemente porque lo que menos le interesa a alguien que viva en esos lados es ver más edificios o más vida nocturna.

Veamos: se acaba de inaugurar la carretera que une San Pedro de Atacama (nuestro Disneyland turístico) con Visviri, 800 kilómetros pasando por seis parques nacionales o lugares de gran interés. Ese es un tesoro para el turista internacional que tenga en sus planes América Latina, pero ¿quien lo conoce? ¿quien sabe si el camino es bueno y los lugares valen la pena de ser visitados?, resulta que tenemos el tesoro escondido, está allí pero nadie lo sabe.

Y tenemos superlativos ¿sabían que hay una empresa internacional que se dedica a entregar diplomas a los viajeros que han estado en lugares superlativos?. En Chile por ejemplo dan un diploma en San Pedro de Atacama por haber estado en el lugar más seco del planeta ¿que no se puede encontrar otro superlativo en el Lago Chungará y promocionarlo? esas cosas tienen enorme importancia para las decisiones de viaje de los turistas.

Podemos hacer mucho por el turismo y de hecho estámos haciéndolo: los que se han preocupado de armar un buen restaurant, los buenos hoteleros, los buenos tour operadores, nuestra propia web que se dedica a entregar información masiva y detallada sobre Arica y Parinacota, todos estamos haciendo algo por el turismo. Desde los Hoteles de lujo hasta las más humildes residenciales, de los grandes restaurants a las picadas, el hippie Alexis cerca del Pucara de Copaquilla que atiende a los turistas en tres idiomas, es un enorme esfuerzo ciudadano, que ha rendido sus frutos y con mínima ayuda de la burocracia central.

Podemos y debemos hacer mucho más; más y mejor información cada día, más limpieza en las playas, mejor atención y más cordialidad con los extranjeros. Me imagino muchísimos lugares como la aldea Maillku de Alexis a lo largo de toda la carretera del altiplano, y un sitio de información masiva y detallada sobre ese camino. En fin, son miles de cosas que mejorar y que están en nuestras manos. Es una verdadera oportunidad porque por lo menos hay una actividad que podremos mejorar sin depender del capricho de un burócrata de santiago o de alguno de sus representantes en Arica. Aprovechémosla entonces.

Posted by Tomas Bradanovic :: 1:29 a. m. :: 0 Comments:

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04 enero 2006

El mito de Arica ciudad segura

He visto muchas veces en televisión y leído en los diarios que Arica está considerada como una de las ciudades más seguras y mejor preparadas del país en caso de desastres naturales tales como los terremotos o tsunamis y mi intención era escribir sobre eso. Sin embargo teniendo alguna idea sobre seguridad de infraestructura me he encontrado que nuestra ciudad está llena de riesgos, imprevisiones y negligencia ante un evento de esta clase.

Hemos tenido la suerte de gozar de un largo silencio sísmico por una parte y la mala suerte de que nuestros funcionarios públicos han tomado esta casualidad como ocasión para autoalabarse y hacer promoción gratuíta de sus personas en los medios creando la peor de las situaciones posibles en estos casos: la falsa sensación de seguridad.

Existen riesgos y negligencias evidentes, como la cantidad de rocas que quedaron a punto de desprenderse del Morro en el último gran temblor de 1987. En esos años dos comisiones de geólogos hicieron un informe cuyo destino se perdió en el tiempo, y en "La Estrella de Arica" de esos tiempos se publicó "nada se hará hasta el próximo mes de marzo, ya que primeramente -etapa en que se está en este instante- se llamó a propuesta para efectuar un estudio de los trabajos a realizar". Han pasado ¡dieciocho años! y todavía no se hace absolutamente nada, mientras las rocas se sostienen precariamente sobre la Avenida Costanera. Es cierto que una persona murió aplastada durante un temblor hace un año, pero era un indigente ¿a quien le importa?. Cierto que también las rocas casi matan a un jardinero no hace mucho, pero se trataba solo de un obrero. Por mientras siguen circulando vehículos tranquilamente por debajo de esta espada de Demócles de roca, esperando que muera gente más importante para tomar alguna iniciativa de solución.

Unos cuantos años atrás, cuando el suministro electrico de la ciudad pasó a manos de una nueva empresa distribuidora las obras estuvieron paralizadas debido a que la ordenanza municipal obliga a que los cables de muy alta tensión sean canalizados por vía subterranea. La empresa distribuidora reclamó que el costo iba a ser demasiado alto y finalmente ganó el lobby con el manoseado argumento de que "no se puede detener el progreso de la ciudad". Hoy el progreso de la ciudad está representado por peligrosísimos postes de cemento o madera, de más de 10 metros de altura que conducen cientos de miles de volts en medio de las calles y sobre las viviendas particulares. En cualquier lugar civilizado para esas alturas y esos niveles de tensión se usan torres, pero como vivimos en Arica, las empresas se las arreglaron para usar simples postes que sin duda se caerán sobre las calles, personas y casas en un terremoto lo suficientemente fuerte.

La Isla del Alacrán un fin de semana es la pesadilla para cualquier encargado de seguridad en caso de un terremoto o tsunami: miles de personas apiñadas en un lugar con un solo largo y estrecho acceso, estrechado aun más por mentes brillantes preocupadas de la estética de la ciudad. Toda esa gente anda en vehículo y la mayoría ha consumido alcohol ¿cual serían la reacción natural en caso de un fuerte temblor en esas circunstancias?. En todas las grandes catástrofes la mayoría de las muertes se produce por el apiñamiento en el momento de arrancar, no existe ni una sola señal, ni un instructivo público sobre como escapar del lugar en caso de emergencia, pero claro, esta lleno de pinturas e inútiles carteles que dicen "vía de escape" por donde obviamente todo el mundo va a escapar, con o sin los tontos carteles.

¿Han visto la explosión de un depósito de gas? hace poco ocurrió uno en Londres, afortunadamente ese lugar estaba convenientemente aislado pero acá en Arica tenemos el depósito de gas más importante de la ciudad justo enfrente del Liceo Comercial y a pocos metros del Junior College ¿es que a nadie le preocupa? ¿para que existen entonces las regulaciones y las oficinas de emergencia?

En Hawaii existe un sistema de sirenas que se prueba un día a la semana, todos la identifican y conocen su sonido, lo mismo ocurre en muchas ootras ciudades del mundo en riesgo de salidas de mar que son conscientes de ese riesgo y se preocupan. Acá las cosas se hicieron "a la manera ariqueña"; primero se compró una sirena que estuvo descompuesta durante años, luego se compraron otras nuevas y supùestamente se probaron una vez: nadie que yo conozca (y no es poca gente) ha escuchado jamás el sonido de la sirena y si mañana hubiese que usarla nadie que yo sepa sabría interpretar su sonido como una alarma de tsunami. Peor aún, entrevistaron por televisión a una alta autoridad de bomberos que declaró muy suelto de cuerpo que las alarmas no servían porque "si es un maremoto el temblor lo anuncia y si es un tsunami hay tiempo de avisar", con esta explosión de inteligencia y cultura de parte de una de las autoridades encargadas de nuestra seguridad, veo que en caso de apuro estamos perdisos, solo podemos confiar en nosotros mismos.

En fin, estos son unos pocos ejemplos de la negligencia con que se trata en la ciudad de Arica el tema de la seguridad ante un desastre natural, las falencias no son tan graves porque se podrían suplir con información adecuada, pero el problema mayor es la negligencia, ignorancia y descriterio de los encargados de velar por nuestra seguridad, gente que recibe un sueldo por ello y quienes son en definitiva el peor riesgo que tenemos, porque nos alimentan con su propaganda y la falsa sensación de seguridad y control que tratan de vendernos.

Posted by Tomas Bradanovic :: 2:54 p. m. :: 0 Comments:

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03 diciembre 2005

El día que cambió la historia de Arica

Todos sabemos que el día del golpe militar, 11 de septiembre de 1973 fue una fecha que cambió muchas cosas en Chile, pero hay una historia de la que muy poco se habla y que casi nadie recuerda ya, creo que es interesante contarla para que no se pierda.

Si miramos un mapa, Arica es la ciudad geográficamente ideal para procesar la cocaína que se produce como maleza en las selvas de Chapare, Tingo María y tantos otros lugares de Perú y Bolivia, Estamos a escasos kilómetros de los lugares de producción de hoja y -lo más importante- desde Bolivia pueden pasar lo que quieran al puerto de Arica sin ser inspeccionados por aduana chilena ¿por qué entonces los laboratorios están en Colombia y no en Arica?.

La explicación es lo que podría llamarse una casualidad histórica que tuvo efectos que hoy ni nos imaginamos para nuestro país. La verdad es que los primeros carteles importantes para la elaboración de cocaína fueron chilenos. En los años 60 hasta principios de los 70s la cocaína se elaboraba principalmente en los varios laboratorios que existían en el Valle de Azapa y la costa central desde donde se enviaron las primeras toneladas de cocaína a USA, muchos quimicos o cocineros de entonces aún viven y unos pocos todavía siguen con la tradición familiar en el microtráfico a Santiago, aunque la mayoría son ahora pacíficos ciudadanos temerosos de la ley como cualquiera.

Conozco a varios y nadie podría imaginarse a que se dedicaron treinta o más años atrás estos simpáticos viejitos. También es interesante la historia de los que entonces hicieron su fortuna financiando y exportando la cocaína, la mayoría de los cuales hoy son pater de las más respetables familias ariqueñas, dedicados desde hace muchos años a otros negocios, miembros de clubes conspicuos, amigos de jueces, curas y en general cubiertos de todos esos atributos que hacen a alguien respetable dentro de una comunidad.

Eran los años del Puerto Libre en Arica, cuando llegó una enorme cantidad de comerciantes que hacían fortuna en poco tiempo gracias a la fiebre del nylon y literalmente no tenían que hacer con la plata en un país con economía debil e inflación creciente. Entonces aparecieron los captadores, gente conocida y bien contactada en la ciudad que tomaba plata a préstamo de estos comerciantes y a los 30 o 60 días las devolvía con intereses altísimos sin que nadie hiciera demasiadas preguntas.

Esa plata iba a las manos de los dueños de laboratorios en Azapa o del centro del país, que compraban los bolones de pasta cruda o sin elaborar y lo convertían en clorhidrato de la mejor calidad para exportarlo a USA, no había entonces control sobre los químicos precursores y el negocio era pan comido, tan fácil y rentable que la fortuna de estos nuevos empresarios empezó a crecer a la par de su influencia entre la policía y los políticos de turno.

Durante el gobierno de Frei Montalba, todos los traficantes eran demócrata cristianos, después llego la Unidad Popular y se hicieron todos revolucionarios, el caso es que nadie les tocaba un pelo y a pesar de ser -teóricamente- los más buscados por la policía participaban ostentosamente de la vida social y vivían en lujosas casas conocidas por todo el mundo.

A principios de los setentas el Rey de la Coca en Arica se llamaba Eduardo Fritis Colón, el ubicuo Yayo Fritis que costruyó la primera casa de lujo en el barrio de La Lisera cuya foto acompaña esta entrada, recuerdo como el año 1969, cuando viví por primera vez en Arica, Fritis era el dueño de facto de la ciudad, oficialmente tenía los baños turcos "Tacora" (donde yo me cortaba el pelo), boites y edificios en Antofagasta.

Cuentan que Fritis se inició como quitador asaltando a otros traficantes, con el tiempo le fué tan bien que lo admitieron en el selecto grupo de los grandes proveedores y manejaba todos los envíos desde Arica. Hizo una fortuna que se calculaba en 10 millones de dólares, cantidad exorbitante en Chile para esos años, cuando el dólar se transaba a precio de oro.

El gran jefe de la "hermandad de la coca" como entonces se llamaba era el uruguayo Adolfo Sobosky, hombre conocidísimo en Arica que tenía el control sobre todos los envíos de droga a USA y manejaba un gran laboratorio en la ciudad de Algarrobo. La "hermandad" era tan poderosa en Chile que ningún gobierno político fue capáz de tocarle un pelo, pese a que eran personas públicas muy conocidas. Difícilmente se encontraba en ese entonces otra mafia tan poderosa y bien conectada con relación a la cocaína en el mundo.

Y entonces vino el imponderable, la casualidad histórica que nadie pudo anticipar. El 11 de septiembre de 1973 se produce el golpe y los militares, que no conocían a nadie ni tenían mayor contacto con la sociedad civil, toman el poder en el país. Y lo primero que encuentran es una solicitud del gobierno de USA a través de la DEA para la deportación de los narcotraficantes más buscados.

No costó nada encontrarlos porque estaban todos confortablemente instalados en sus casas, acostumbrados a la impunidad que da el hecho de contar con buenos contactos, pero esta vez no funcionaron y sin mayores trámites fueron embarcados en un avión de Lan Chile que, previa escala en Lima, los llevó a Miami donde los esperaba una calurosa recepción de los chicos de la DEA. Los deportados entonces fueron Mario Silva Leiva (el cabro carrera), Luis Serafín Torres Moreno, Vladimir Lenin Bandera Herrera, Emilio Quinteros González, Oscar Letelier Buzeta, Nicomedus Olate Romero, Jesús Francisco Guinart, el argentino Juan Carlos Canónico Carrasco y la brasileña Enaid Pucci Bertocco. A los que se agregó, más tarde, el cabecilla de la red que operaba en Arica, Eduardo Fritis Colón. Posteriormente, fue deportado, en junio de 1974, un segundo grupo, el que era comandado por Selim Valenzuela, la mano derecha de Sobosky en el "Cartel de Santiago".

Estos fueron los primeros -y tal vez únicos- grandes golpes que desarticularon de raíz el negocio de la elaboración de cocaína en Chile, de no haber sido por la casualidad histórica del golpe, y tal vez el aislamiento social de los militares, seguramente estaríamos nosotros y no Colombia en el ojo del huracán de la guerra contra las drogas.

¿Y que pasó después Luego de la expulsión de todos los jefes, el negocio de la cocaína se fue al diablo en Arica, con una leve resurrección a comienzos de los 80s al inventarse la pasta baseque duró solo un par de años. Hoy en día Arica debe ser una de las ciudades con menos problemas de drogas en el país, hasta su estatus de pazadizo ha perdido importancia siendo reemplazada por la ruta Oruro-Alto Hospicio.

Los bienes del Yayo Fritis en Arica quedaron en manos de una familia amiga, los Christiansen quienes nunca tuvieron relación con los negocios de Fritis y hasta el día de hoy viven en lo que fué su casa. El propio Yayo Fritis hizo noticia cuando en USA le impusieron una fianza de un millón de dólares (exorbitante para la época), se dice que la pagó y luego se escapó. El resto de la vida de este personaje ariqueño cae dentro de la mitología urbana, hay muchos cuentos pero poco es lo que se sabe ciertamente. Un primer rumor decía que había muerto en la explosión de un laboratorio en Ecuador, pero en 1983 Fritis envió a la prensa una fotografía, donde aparecía sonriendo en el morro, con el diario "La Defensa de Arica" del día en la mano.

A partir de entonces los rumores se multiplican; que vivía en Tacna desde donde manejaba una red de tráfico de drogas, que se había operado la cara y vivía en la misma Arica bajo otra identidad, que estaba en Colombia junto con los nuevos barones de la droga. Escuché uno de estos rumores de boca de un conspicuo comerciante colombiano que yo conocía, me dijo que el mismo había visto morir a Fritis en Bogotá, según el le habían explotado una bomba cuando salía del hotel, claro que no le creí nada, seguramente uno más de los cuentos que alimentaba esta leyenda urbana ariqueña.

Y esa fue la historia de como nos libramos por un pelo de tener nosotros y no Colombia el gran negocio de la droga, con todas las consecuencias conocidas. Hay cientos de historias parecidas en nuestra ciudad, la mayoría de ellas inpublicables porque se refieren a personas vivas y hoy en día muy respetables. Como acá todos terminamos haciendonos amigos es muy difícil que algún día se sepan las más sabrosas, las mejores quedan exclusivamente para el círculo habitual del pelambre alrededor de una mesa bien provista

Posted by Tomas Bradanovic :: 1:13 p. m. :: 4 Comments:

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02 diciembre 2005

Internet social

Es un lugar común que la tecnología constantemente trata de imitar y mejorar nuestras habilidades naturales: el teléfono funciona como un super oído, la televisión como una super vista (visión a la distancia), los autos como super piernas, las herramientas como super manos, etc.

Internet se ha desarrollado -sin premeditación- como un super cerebro que usa principios similares a los del artefacto que tenemos entre nuestras dos orejas y, en cierto modo lo potencian. Cuando se creó el computador se hablaba de "cerebros electrónicos" pero todos los que trabajamos alguna vez programando sabemos lo limitada y ridícula que puede ser esa comparación: entre un computador y el cerebro hay más diferencia que entre una hormiga y un hombre. Los intentos de desarrollar inteligencia artificial han terminado todos en fracaso a pesar de toda la hype y entusiasmo que generó el aumento en la capacidad de cálculo y memoria de los chips.

Existe una diferencia cualitativa entre internet y la computación, similar a la diferencia que existe entre la vida y los elementos químicos que componen a un ser vivo, Internet es muy diferente de la computación en todo, y la principal diferencia es que no se ha desarrollado en laboratorios ni ha sido fruto de reflexiones o investigación, el desarrollo de Internet ha sido evolutivo, siguiendo los caminos de la redundancia, el error, el azar y la supervivencia del más apto.

La analogía funcional entre Internet y algunas funciones del cerebro es clara: la memoria distribuída son los datos almacenados el los millones de computadores conectados, la sinapsis son los links, las neuronas serían los propios computadores. Pero más allá de la analogía está el hecho que Internet potencia de manera más eficiente que cualquier otro medio las funciones de nuestro cerebro. Gracias a la web se expanden mi limitada capacidad de almacenamiento de memoria así como la facilidad de recuperar conocimientos. Ahora puedo saber que pasa por la mente de muchas otras personas, la mayoría más inteligentes, más sensibles o más cultos que yo y muchas más personas tienen acceso a lo que yo pienso y siento.

Nadie planificó la existencia de los hipervínculos cuando se comenzó a usar redes TCP/IP, la existencia de los buscadores, los browser, los blog no son inventos propiamente tales, ni fueron fruto de investigación, simplemente fueron surgiendo como necesidades naturales de los usuarios, algunas sobrevivieron y otras murieron por ineptas.

Es curioso cuando alguien sale adjudicandose el invento de alguna de estas cosas que estuvieron en el aire durante mucho tiempo y finalmente se masificó su uso solo porque era conveniente, la gente que viene recién llegando a Internet no se da cuenta de este efecto y piensan -por ejmplo- que algún genio, después de mucho estudiar el asunto inventó los weblogs. Nada de eso, yo mismo que tengo un sitio web desde 1986 he vivido esta evolución y puedo verla revisando la manera en que mi propia página ha ido transformándose.

Hoy en día se habla mucho acerca de las oportunidades de Internet y de lo ventajoso que resultará tener un weblog pero como ocurre siempre esas oportunidades no son para todos y solo un pequeño porcentaje de la gente sacará real provecho del asunto, probablemente serán los mismos que sacarían provecho con o sin Internet, los que no tienen nada que decir mejor que se lo tomen con Andina y lo vean como una entretención, como lo ha sido para muchos de nosotros..

Posted by Tomas Bradanovic :: 3:10 p. m. :: 0 Comments:

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